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01/18/2019

Conexión social sobre desarrollo infantil

No estábamos destinados a pasar por la vida solos. Las relaciones saludables y los sistemas de apoyo social de la comunidad son vitales para el bienestar de por vida, y estas interacciones comienzan en la infancia. Las conexiones sociales van mucho más allá de no sentirse "solitarias", sino que son los conductos del desarrollo saludable de la infancia. Las conexiones sociales positivas con las personas en todas las etapas de la vida ayudan a garantizar un desarrollo saludable, tanto física como emocionalmente. Solo recuerde, los niños aprenden con el ejemplo y cuando presencian relaciones positivas o reciben apoyo emocional, ese comportamiento observado les ayudará más adelante en sus habilidades emocionales y su funcionamiento cognitivo. A medida que su niño en desarrollo pase de ser un bebé a un niño pequeño, y luego a un adolescente y un adulto, sus redes sociales cambiarán y cambiarán dramáticamente. Sin embargo, a través de cada etapa de desarrollo, hay necesidades mentales y conductuales específicas que se satisfacen a través de la socialización.

Infancia

La interacción social está estrechamente relacionada con el desarrollo emocional en la infancia. Las conexiones principales de su bebé con el mundo exterior a esta edad son a través de usted, ¡sus principales cuidadores! Específicamente, las personas en el hogar de un bebé que los cuidan, les proporcionan comida, agua y refugio e interactúan diariamente con ellos son las personas que satisfacen estas necesidades de socialización desde el nacimiento hasta los doce meses de edad. Los bebés desarrollarán confianza y amor por sus cuidadores porque se les dará el amor y la nutrición adecuados de su entorno o desarrollarán desconfianza e indiferencia hacia las personas y el mundo porque no se les dan esos recursos. Durante esta etapa, el crecimiento social saludable tiene que ver con el apego y vinculación con padres e hijos.

Si no se producen experiencias de vinculación positivas, las vías que se necesitan en el cerebro de un niño para una experiencia relacional normal y saludable en realidad se pueden perder por completo. Se han realizado casos trágicos de niños que pasaron los primeros años de su vida en un contacto humano mínimo, que luego demostraron una grave falta de desarrollo emocional en ausencia de amor, lenguaje y atención. Lo que la investigación ha demostrado es que la capacidad de los niños para mantener una relación saludable dependerá en gran medida de la atención y el tratamiento que reciban de su cuidador desde el principio.

No solo puede un desarrollo emocional del niño ser obstaculizado por la falta de conexión social, el crecimiento físico de sus cerebros también puede hacerlo. De hecho, la investigación ha demostrado un crecimiento reducido en el hemisferio izquierdo, lo que puede conducir a un mayor riesgo de depresión en los niños que sufrieron negligencia u otra forma extrema de apego inseguro en sus primeros años. Además, pueden exhibir una mayor sensibilidad en el sistema límbico que puede conducir a trastornos de ansiedad y un crecimiento reducido en el hipocampo que podría contribuir al aprendizaje y problemas de memoria.

La pregunta más común que hacen los padres una vez que se enteran de los perjuicios de estos apegos inseguros es: "¿Cómo puedo ser intencional acerca de unirme con mi bebé?" Afortunadamente, la mayor parte de lo que implica crear interacciones sociales positivas con su hijo durante este período El marco de tiempo es simple. ¡Incluso solo responder a sus señales de comida, los cambios de pañales y el sueño contribuyen mucho a su desarrollo! Otros consejos para el apego y la vinculación incluyen cantar, abrazar, aplaudir, jugar, tiempo boca abajo, cuidado canguro (o contacto de piel con piel), calmarlos cuando lloran, leyendo libros a tus hijoscontacto visual, tenencia, babywearing, brindando a sus hijos pequeños una buena nutrición ¡y mucho más!

NIñez temprana

Si bien la necesidad primaria de un bebé de conexiones sociales se satisface a través de lazos y conexiones con los cuidadores primarios, los niños pequeños comienzan a crear relaciones sociales fuera de sus familias. Interactuar con otros niños de su edad (ya sea a través de guarderías, preescolar, clases de escuela dominical u otros eventos), ayuda a los niños a madurar en su capacidad de interactuar socialmente entre ellos.

 

Una frase común entre los terapeutas infantiles es: "Los adultos hablan, los niños juegan". En pocas palabras, los niños no siempre pueden expresar sus pensamientos, sentimientos y experiencias, ¡pero pueden expresarlos a través del juego! El juego es una herramienta poderosa para el aprendizaje, el compromiso y el crecimiento.

El primer tipo de juego en el que los niños pequeños suelen participar se conoce como juego paralelo. Esto es cuando los niños juegan uno al lado del otro sin interactuar realmente entre ellos. Sin embargo, a medida que comienzan a superar estas conexiones sociales iniciales, comienzan a jugar de manera más cooperativa. En el juego cooperativo, los niños pequeños interactúan en un grupo pequeño con la misma actividad. Estas prácticas tempranas del juego cooperativo incluyen el juego simbólico (como cocinar en la cocina, hablar por teléfono o jugar a la "casa"). Los niños comienzan a practicar este tipo de juego desde la primera infancia y luego alcanzan su punto máximo para la mayoría de los niños pequeños de entre cuatro y cinco años. Además, a medida que los niños pequeños continúan desarrollándose socialmente con sus compañeros, típicamente entrarán en una etapa de "juego rudo y difícil". Esto puede incluir carreras, correr, escalar, luchar o juegos competitivos. Esta etapa es importante ya que los niños están desarrollando habilidades sociales (como aprender a turnarse y seguir reglas grupales simples y normas sociales).

En la primera infancia, los compañeros comenzarán a identificarse como amigos. Sin embargo, es importante tener en cuenta que el concepto de "amistad" sigue siendo una relación muy concreta y básica. En esta etapa de desarrollo, la amistad solo llega a compartir juguetes y jugar juntos, en lugar de las cualidades asociadas de empatía y apoyo que desarrollan los adolescentes y los adultos. Sin embargo, esto no significa que estas primeras amistades sean menos importantes. De hecho, Paul Schwartz, profesor de psicología y experto en comportamiento infantil, es solo uno de los muchos profesionales que han enfatizado los muchos beneficios de la amistad infantil. Él afirmó:

“Las amistades contribuyen significativamente al desarrollo de habilidades sociales, como ser sensibles a los puntos de vista de los demás, aprender las reglas de conversación y comportamientos apropiados para la edad. Más de la mitad de los niños referidos por problemas de comportamiento emocional no tienen amigos o encuentran dificultades para interactuar con sus compañeros ... Los amigos también tienen una influencia poderosa en el rendimiento escolar positivo y negativo de un niño y también pueden ayudar a alentar o desalentar comportamientos desviados. En comparación con los niños que carecen de amigos, los niños con 'buenos' amigos tienen una mayor autoestima, actúan de manera más social, pueden hacer frente a las tensiones y transiciones de la vida, y también son menos víctimas de sus compañeros ”.

Incluso las amistades preescolares son útiles para desarrollar habilidades sociales y emocionales, aumentar el sentido de pertenencia y disminuir el estrés. ¡Los enormes beneficios de las conexiones sociales en la primera infancia simplemente no se pueden ignorar!

Aquí hay algunas maneras en que los padres pueden ayudar a sus pequeños a desarrollar relaciones positivas, saludables y beneficiosas:

  • Modelar buenas habilidades de amistad
  • Fomentar las amistades que son importantes para su hijo.
  • Configurar fechas de juego
  • Respeta la personalidad e intereses de tu hijo
  • Enfatice la importancia de mantenerse conectado
  • Pregunte quiénes son los amigos de su hijo en la escuela y en la guardería.
  • Ayude a su hijo a desarrollar habilidades para resolver problemas y resolver conflictos
  • Model empathy and compassion, and respect for kids 
  • Anime a su hijo a comenzar nuevas amistades y a mantener las existentes.
  • Hable con su hijo sobre cuándo es apropiado o necesario terminar una amistad y cómo hacerlo respetuosamente
  • Tener conversaciones sobre intimidación y amabilidad.

En general, cuanto más hable con su hijo sobre cómo convertirse en un buen amigo, más buenos amigos tendrán. Las habilidades aprendidas a través de las conexiones sociales en la primera infancia no solo son importantes para sus amistades actuales, sino también para las futuras relaciones de su hijo.

Adolescencia

A medida que los niños hacen la transición a la adolescencia, comienzan a pasar menos tiempo con sus padres y hermanos y más tiempo en un entorno social. Como resultado, las amistades con sus compañeros se convierten en una fuente cada vez más importante de conexiones sociales, y las caracterizaciones de las relaciones sociales de los jóvenes tienen una gran relevancia para la psicología del desarrollo. Es durante el período de la adolescencia que las interacciones entre pares posiblemente tengan la mayor importancia para el funcionamiento social y conductual de los individuos.

Cuando un adolescente tiene amistades saludables, realmente puede cosechar los beneficios. Las amistades positivas brindan a los jóvenes apoyo, compañía y un sentido de pertenencia. Ofrecen oportunidades para el desarrollo de habilidades sociales. Por ejemplo, los adolescentes aprenden a cooperar con los demás, comunicarse de manera efectiva, resolver conflictos y resistir la presión negativa de los compañeros (lo que puede desalentar o reforzar comportamientos saludables).

La evidencia también sugiere que las amistades positivas en la adolescencia pueden sentar las bases para relaciones adultas exitosas (incluidas las relaciones románticas). Sus hijos están aprendiendo cómo hacer, mantener y poner fin a las relaciones, y pueden practicar ser honestos, compasivos y confiables mientras lo hacen. A medida que desarrollan su propia identidad en relación con el mundo que los rodea, las amistades saludables brindan a los jóvenes apoyo, compañía y un sentido de pertenencia. Los adolescentes que tienen amistades de apoyo también tienen más probabilidades de salir bien en la escuela y de estar más equipados para navegar y recuperarse de los desafíos de la vida. Las relaciones entre pares son especialmente importantes en momentos de dificultad, ya que ofrecen un sentido de pertenencia y alivio de la depresión, la ansiedad y el estrés. Los sentimientos de cercanía en las amistades están intrínsecamente vinculados a una mayor capacidad de recuperación.

En general, la adolescencia es un período de cambio rápido. Los cuerpos de sus hijos no solo crecen y cambian, sino que también se desarrollan social y emocionalmente. Las amistades se vuelven más complejas a medida que los adolescentes las ven de manera más abstracta, a través de una relación de intercambio de "dar y recibir", así como un verdadero sistema de apoyo social. Tanto para las niñas como para los niños, las amistades en la adolescencia están mucho más involucradas emocionalmente que unos pocos años antes. Debido a esto, las relaciones entre pares también son una fuente común de estrés y ansiedad.

La presión de grupo puede tener un impacto negativo en un individuo, como cuando convence a su hijo de que intente fumar o beber. Aquí hay algunos consejos (adaptados por los proporcionados por investigadores de la Clínica Cleveland) para ayudar a reducir las influencias negativas de la presión de grupo en las interacciones sociales de los adolescentes:

  • Cree una relación fuerte y un vínculo con su hijo, siempre se recomienda alentar a sus hijos a ser abiertos con usted y tener una comunicación honesta.
  • Discuta el impacto negativo de la presión de grupo con su hijo, ya que estarán mejor preparados para decir no y resistir las influencias negativas.
  • Reforzar los valores que son importantes para usted y su familia.
  • Enseñe a su hijo la importancia de ser asertivo cuando sea necesario.
  • Déle a su adolescente mucho espacio para respirar también. No sea un padre revoloteante que esté observando cada movimiento que hace su hijo. No puedes esperar que haga exactamente lo que dices. Esperar la perfección los está haciendo fracasar.
  • En lugar de solo decirle a su adolescente qué hacer, intente escuchar primero y ganar su perspectiva.
  • Implemente disciplina, estructura, límites y consecuencias por acciones negativas o comportamientos dañinos.

Además, una de las mejores cosas que puede hacer por su hijo y sus conexiones sociales en la adolescencia es fomentar y alentar las habilidades, fortalezas, identidad y autoestima de su hijo. Al hacerlo, no serán susceptibles a las influencias de los demás. Además, el desarrollo de una autoimagen positiva es vital para las relaciones positivas a medida que su hijo pasa de ser un adolescente a un adulto joven. Aquí hay algunas cosas prácticas que puede hacer para desarrollar la autoestima de su hijo adolescente:

  • Bríndele palabras de aliento a su hijo todos los días. Es muy importante reconocer y reconocer las cosas que su hijo hace bien, y no solo sus errores. ¡Afírmalos con frecuencia! Identificar sus talentos y éxitos ayudará a su adolescente a aprender a concentrarse en sus fortalezas.
  • Por otro lado, asegúrese de hacer una crítica constructiva. La retroalimentación es esencial para el crecimiento. Esté dispuesto a tener conversaciones difíciles e intente hacerlo con gracia.
  • Permita que su hijo cometa errores. No solo se puede percibir la sobreprotección o la toma de decisiones para los adolescentes como una falta de fe en sus habilidades, sino que no permite que su confianza crezca. A veces, nuestras mejores lecciones se aprenden a través del fracaso. El momento y el lugar más seguros para fallar deben ser mientras estén bajo su cuidado como sus padres.
  • Inicie conversaciones sobre la autoestima, la identidad, el valor y la autoimagen, y sobre por qué estas cosas son importantes.

En general, el Dr. Bruce Perry, psiquiatra infantil, lo dijo mejor cuando declaró en un estudio:

“Mientras más relaciones saludables tenga un niño, más probabilidades tendrá de recuperarse del trauma y prosperar. Las relaciones son los agentes del cambio y la terapia más poderosa es el amor humano ".

No importa en qué etapa de desarrollo se encuentre su hijo, alentar las conexiones sociales es muy importante para su bienestar actual y futuro y su salud mental. Las relaciones amorosas son realmente poderosas en la vida de un niño y, como padres, debemos recordar que este tipo de amor comienza en el hogar.

FUENTES:

https://www.mentalhelp.net/articles/infancy-emotional-and-social-development-social-connections/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5330336/

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5330336/#CIT0006

https://raisingchildren.net.au/preschoolers/play-learning/active-play/rough-play-guide

https://hvparent.com/importance-of-friendship

https://my.clevelandclinic.org/health/articles/12942-fostering-a-positive-self-image

https://www.jhsph.edu/research/centers-and-institutes/center-for-adolescent-health/_docs/TTYE-Guide.pdf

https://www.brightfutures.org/mentalhealth/pdf/06BFMHAdolescence.pdf

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