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03/02/2018

Beneficios de la participación comunitaria en la primera infancia

La participación comunitaria es beneficiosa en todas las áreas de la vida. Vemos el impacto que tiene en la fuerza laboral y la cultura de la empresa, en las escuelas, las ciudades y las pequeñas empresas de todo el mundo. Quizás, uno de los mejores ejemplos de las formas profundas e inspiradoras que impacta a nuestra sociedad, es cuando observamos los beneficios de la participación comunitaria en la primera infancia.

Los niños crecen emocionalmente, intelectualmente y físicamente a través de sus relaciones y de su comunidad. Pueden encontrar esta comunidad en la escuela o en el hogar, en el patio de recreo o en el patio trasero.

Para los niños, la participación y el compromiso de la comunidad produce beneficios a largo plazo en sus vidas. Les da un sentido de pertenencia y es crucial para la construcción de su identidad.

La Asociación Nacional de Educación afirma que el proverbio popular, se necesita un pueblo para criar a un niño, produce un mensaje claro y es que "toda la comunidad tiene un papel esencial que desempeñar en el crecimiento y desarrollo de sus jóvenes". Se observa que los padres y los miembros de la familia juegan un papel vital en la vida del niño y también lo hace toda la comunidad en su conjunto.

Para experimentar los beneficios de la participación comunitaria, primero debemos considerar la creación de la comunidad. A partir de ahí, las relaciones se construyen y la autoestima y la felicidad del niño reciben una base para prosperar y tener éxito.

La participación de la comunidad envía un poderoso mensaje a los niños. Es uno que dice que eres importante. Eres amado. Tu perteneces. Y es un mensaje que, con él, tiene la fuerza para empoderar a todos los niños del mundo.

Creando una comunidad

La comunidad se define como "un sentimiento de comunión con los demás, como resultado de compartir actitudes, intereses y objetivos comunes". Para los niños, un sentido de comunidad brinda conexión tanto con su entorno como con los individuos en ese entorno, conectándolos aún más con Su propio lugar único en el mundo.

Pensemos en uno de los constructores de comunidades más simples pero a la vez complejos: el sonido.

Los bebés entran al mundo nacidos como oyentes naturales. Están acostumbrados a los ruidos fuertes que ocurren a su alrededor en el útero. Pueden escuchar todo, desde los latidos del corazón de su madre hasta la naturaleza relajante de su voz. De acuerdo con parenting.com, los bebés en el útero están recibiendo sus primeras lecciones en el idioma nativo y están comenzando a "[captar] el ritmo y la melodía del habla".

A medida que crecen, a los niños se les presenta una gran variedad de otros sonidos: el sonido de los automóviles, los ruidos de sus hermanos, el goteo de la bañera o el lavabo, las canciones de cuna de los miembros de su familia. Muchos niños pequeños, colectivamente, se interesan en otro sonido profundo: la música.

El paisaje sonoro y la música, en esencia, pueden ser una de las formas más universales de crear comunidad entre los niños pequeños. Playthings.com discute que aunque los maestros de la primera infancia son intencionales en la creación de ambientes físicos para niños, a menudo pasamos por alto el paisaje sonoro. "Primero", afirman, "necesitamos imaginar el sonido como un dominio de aprendizaje". Al igual que el tacto y el olfato, el sonido es tan fundamental para el desarrollo de un niño pequeño y su lugar en la comunidad.

"En segundo lugar", dicen, "debemos generar confianza para presentar el sonido y la música para que podamos apoyar el aprendizaje". El artículo analiza la importancia de la comunidad adulta como facilitadores para ayudar a los niños a hacer sus descubrimientos.

Ya sea en música o de otra manera (leer, pintar, caminar por la naturaleza, comer nuevos alimentos), inspirar la sed de descubrimiento entre los niños y unirlos como comunidad para una experiencia común les permite unir y solidificar su sentido de pertenencia e identidad.

Los niños crecen en el contexto de su comunidad. A medida que se desarrollan dentro de sus entornos comunitarios más pequeños (un círculo de música, una clase de arte, un rincón de lectura) comienzan a comprender a la sociedad en general: qué acciones funcionan y cuáles no, qué valores, sensibilidades y anhelos compartimos. La creación de una comunidad local en la primera infancia se convierte en la base de apoyo, positiva y edificante de la vida de un niño. Les ayuda a aprender sobre sí mismos. Les ayuda a aprender cómo enfrentar desafíos, desarrollar conocimiento y prosperar. 

Construyendo relaciones

Dentro de las comunidades, los niños tienen la oportunidad de construir relaciones que apoyen su desarrollo emocional y físico y les ayuden a tener éxito en la vida.

La belleza de participar en la creación de una comunidad es que estos eventos y experiencias eventualmente conducen a la construcción de relaciones profundas. Estas relaciones deben formar parte de la experiencia cotidiana del niño y deben fomentarse de manera constante a lo largo del tiempo.

Para los niños, estas relaciones pueden ser muy diferentes e influyentes en sus propias formas únicas. Quizás para algunos, es un abuelo cuya casa se aventuran varias veces a la semana mientras un padre está en el trabajo. En esa relación, comienzan a apreciar y reconocer un ritmo de vida más lento. Pueden llevar una regadera al jardín y pasar la tarde cuidando fresas y tomates. Podrían pasar la mañana horneando galletas en la cocina, aprendiendo a medir la harina y el azúcar y encontrando paciencia en el proceso de cocción.

Tal vez es un padre de recursos con quien un niño adoptivo se une con su amor mutuo por los cuentos de hadas bellamente ilustrados o las hojas de diferentes colores mientras juegan afuera. Podría ser un mentor mayor, que los lleva a la cancha de baloncesto todas las mañanas para que puedan lanzar aros y experimentar su propio crecimiento y desarrollo, ya que cada día mejoran un poco más que el día anterior. Estas relaciones son generacionales y en ellas, los niños comienzan a descubrir las diferencias entre las relaciones: ¿qué es un abuelo, qué es un hermano, qué es un tío, un primo, un amigo? ¿Y cómo se relacionan estas relaciones con su propia identidad?

En un artículo para The Center on Evidence Based Practices for Early Learning en la Universidad de Colorado en Denver, Gail E. Joseph, Ph.D., y Phillip S. Strain, Ph.D. afirman, "Construir relaciones positivas con niños pequeños es una tarea esencial y un componente fundamental de una buena enseñanza". Los niños crecen, dicen, en el contexto de relaciones cercanas y confiables, relaciones que brindan amor, seguridad, cuidado e interacciones receptivas.

Con este tipo de relaciones, los niños pueden comprender y cooperar más fácilmente. Sin embargo, como una plántula joven, los adultos deben invertir tiempo, atención y paciencia en las relaciones en ciernes.

"Para que los adultos construyan relaciones positivas significativas con los niños", escriben Joseph y Strain, "es esencial comprender a fondo las preferencias, intereses, antecedentes y cultura de los niños".

Lo increíble de la relación entre niños y adultos es que estas preferencias, intereses, antecedentes y culturas no tienen por qué ser las mismas. A menudo, como adultos, gravitamos hacia personas con intereses similares. ¿Le gusta el surf? ¿Practica yoga? ¿Les interesa la comida italiana, como yo, o prefieren la comida india?

Los niños son curiosos por naturaleza. Están en una búsqueda constante para descubrir nueva información y nuevas jugadas. Ellos quieren saber dónde el océano más profundo es cómo el pan sube así en el horno por qué sus ojos pueden ser de un color diferente al tuyo. Están fascinados por nuestras diferencias.

El desarrollo de relaciones positivas y la construcción de confianza pueden ser un proceso largo. Como dicen Joseph y Strain, es similar a hacer depósitos en una alcancía. Cuando los cuidadores y los maestros trabajan para construir la relación, es como si estuvieran "haciendo un depósito" en la alcancía de la relación del niño. Cuando los adultos "hacen demandas, regañan o critican a los niños, es como si estuvieran retirando una relación".

Dependiendo de la experiencia pasada del niño con su relación de alcancía, pueden necesitar depósitos más o menos positivos para construir las bases de la confianza y el amor. Y si este es el caso, si un niño ha tenido más depósitos 'negativos' que depósitos 'positivos', los adultos pueden descubrir que estos niños actúan más. Pueden ser disruptivos, agresivos y difíciles de manejar, lo que puede hacer que nos enojemos, molestemos o alcemos nuestras voces.

Pero, como expresan los autores, "los mismos niños con los que nos resulta más difícil establecer relaciones son los que más necesitan relaciones positivas con los adultos".

Es cierto que construir relaciones será simple con algunos niños y difícil con otros. Se necesita un compromiso constante y mucho amor. Pero afortunadamente, para los adultos, es increíblemente gratificante. Nos permite, a nuestra manera, aprender y crecer a través de cinco años, juegos, abrazos, historias, conversaciones y reconocimiento y aprecio mutuo.

Para los niños, la construcción de relaciones con los demás se vuelve importante para la relación que construyen con ellos mismos. Debe estar lleno de comprensión, amor y confianza.

Mejorando la autoestima

Los niños con alta autoestima y una autoimagen positiva se sienten capaces, aceptados y alentados. Parents.com declara que "un sentido positivo de uno mismo es uno de los mejores regalos que puede darle a su hijo" y los ayuda a "convertirse en personas felices y productivas".

A nivel comunitario, ya sea que seamos un mentor, un maestro, un padre, una tía, un padrino, un padre adoptivo, un hermano, tenemos la oportunidad de aumentar la autoestima de un niño y ayudarlo a prepararse para un éxito y Vigorizante camino por delante.

"Déles opciones", escribe la autora Kristen Finello de parents.com. "Las opciones ayudan a los niños a sentirse empoderados. En el desayuno, déjelos elegir entre huevos, panqueques, tostadas francesas o yogurt. Al implementar el poder de la toma de decisiones desde el principio, los niños estarán más capacitados y preparados para enfrentar decisiones más difíciles en el futuro.

"No hagas todo por ella", escribe. Sea paciente y permita que el niño resuelva las cosas por su cuenta. Esto puede ser tan simple como dejarlos atar sus zapatos. Claro, puede llevar más tiempo atar los zapatos y salir por la puerta. Pero si tiene tiempo, déjelos enfrentar el desafío, aprender la habilidad y crecer a partir de ella.

"Hágale saber que nadie es perfecto", afirma Finello. Este es un consejo que se aplica a todos y debe proclamarse desde los tejados a niños y adultos por igual. Nadie es perfecto. Y nadie espera que nadie más sea perfecto tampoco. Todos cometemos errores. Todos aprendemos Todos crecemos De hecho, ese es uno de los mayores placeres de la vida, vernos cambiar y convertirnos en lo que queremos ser. Cuando un niño comete un error, trate de no reaccionar con desilusión. En lugar de preguntar, ¿Cómo puedo ayudarlos a crecer a partir de esto??

Cuando los niños se sienten aceptados y comprendidos por los adultos, también comienzan a aceptarse a sí mismos. Este refuerzo positivo se transfiere a sus comportamientos y puede producir una vida de felicidad y fortaleza en la salud mental. Existe una correlación increíblemente fuerte entre cómo se sienten los niños acerca de sí mismos y cómo actúan, así también para el adulto. Por lo tanto, si nos acercamos a nosotros mismos y a nuestra comunidad con confianza, estamos mejor equipados para infundir este mismo tipo de confianza en los niños.

Ya sea que se esté acercando a su propia conexión con la participación de la comunidad y el desarrollo de los niños desde el punto de vista de un padre, un tutor, un amigo, un abuelo o un maestro, cada punto de conexión hace la diferencia. Cada punto que está conectado nos lleva a una sociedad más fuerte, más saludable, más feliz y más completa en su conjunto. Cada impacto positivo que se produce en el patio de recreo, en el jardín, en la escuela, en el centro comunitario, conduce a un cambio y una influencia sobre toda nuestra sociedad.

Si ponemos trabajo, y el corazón, a nivel comunitario para nuestros hijos, estamos trabajando para darles las bases para un futuro mejor. Los niños tienen la oportunidad de aprender, crecer y alcanzar la grandeza y la felicidad a través de su comunidad.

Trabajemos juntos para unificar, involucrar y construir estas conexiones en todo el mundo: una comunidad, un niño a la vez.

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