The foster-adoption journey of Michael and David’s family not only spans many years but many miles, as well. The couple embarked on their journey in Chicago with hopes of adopting an infant, but it wasn’t until they relocated to Los Angeles and found Children’s Bureau that they were able to realize their dreams of becoming resource parents. Read the family’s interview below to learn more about their experience fost-adopting through Children’s Bureau’s foster care agency, the advantages and challenges they faced as resource parents to siblings, how they keep the memory of the children’s birth mother alive, and much more.

¿Cómo encontraron Children's Bureau y por qué eligieron convertirse en padres de recurso a través de esta agencia?

Comenzamos nuestro viaje familiar en Chicago, donde estábamos completando una adopción infantil con una agencia privada. Fueron siete años de altibajos emocionales que no resultaron en que un niño se uniera a nuestra familia. Durante una baja emocional, la compañía de Michael le ofreció un ascenso y nos trasladó a Los Ángeles. Buscando un nuevo comienzo, reevaluamos y decidimos explorar escenarios de adopción para hermanos. A través de nuestra investigación, encontramos Children's Bureau y decidimos asistir a una reunión informativa. Nuestra asociación con Children's Bureau comenzó en un día muy frío y húmedo en una oficina en North Hollywood, donde varios posibles padres de recursos se acurrucaron alrededor de un calentador espacial haciendo preguntas. Aunque muchas de las preguntas nos aterrorizaron, la filosofía de Children's Bureau y los recursos disponibles nos animaron a aprender más.

¿Cuál fue el proceso para convertirse en un padres de recurso y cuánto tiempo tardó?

Como habíamos completado el proceso de certificación de adopción en Illinois, los montones de papeleo y preguntas de entrevista que siguieron no nos sorprendieron. Rápidamente completamos el proceso inicial y fuimos aprobados para comenzar las reuniones de capacitación de recursos. Estas capacitaciones realmente nos desafiaron a pensar de manera diferente y nos prepararon para los muchos desafíos que enfrentaríamos. La audiencia del panel PRIDE es lo más destacado para la mayoría de los futuros padres. ¡Poco sabíamos que retomaríamos la mayoría de nuestras técnicas de esa conversación! Tuvimos un problema con nuestra evaluación familiar (estudio del hogar) ya que la casa que alquilamos tenía corrientes abiertas al aire libre entre edificios que no cumplían con los estándares de cuidado de crianza. Sin embargo, después de seis meses en Los Ángeles, estábamos listos para comprar una casa y esto nos empujó a movernos un poco más rápido. En total, pudimos completar todo nuestro proceso de certificación en aproximadamente seis meses. Luego, dos años después, ¡tenemos que repetir el proceso nuevamente! Nuestra licencia había expirado, y nos recertificamos de manera acelerada para que Hannah pudiera vivir con nosotros.

¿Qué los inspiró a convertirse en padres de recursos y cómo ha cambiado sus vidas?

Siempre supimos que queríamos adoptar, pero nos convertimos en padres de recursos. Nos sorprende lo mucho que hemos crecido de esto. Al abrir nuestros corazones a la experiencia de cuidado de crianza, hemos aprendido a pensar en otras perspectivas. Hay muchas personas buenas, personal de Children's Bureau, trabajadores sociales, padres de recursos y muchos otros, que hacen todo lo posible para ayudar a los niños.

¿Cómo se sienten acerca de fomentar a los hermanos? ¿Cuál sienten que fue la diferencia de criar a un niño a una pareja de hermanos?

Como padres de recursos por primera vez, recomendamos encarecidamente fomentar a los hermanos. Pasamos de cero a dos niños durante la noche. Aprendimos con los niños y ellos aprendieron de nosotros. Nos aseguramos de pasar tiempo especial con cada niño individualmente para poder crear lazos fuertes y alentar sus intereses. Entonces, los tratamos como hermanos pero también como individuos.

Agregar el tercer hermano cambió la dinámica, especialmente adaptándose a un nuevo horario con un bebé. ¡Ahora que los niños nos superan en número, a menudo nos votan en la noche de cine y en las opciones de cena!

¿Hubo algún desafío especial con el cuidado de los hermanos? Ventajas?

Estábamos encantados de traer a Apple y Marcelo a nuestra casa juntos. Han tenido la suerte de permanecer juntos durante todas sus transiciones. Las primeras semanas Marcelo fue muy difícil de entender debido a problemas de habla y realmente probó nuestras capacidades limitadas de habla hispana. Apple pudo ayudar a transmitir lo que Marcelo quería hasta que supimos su cadencia de expresión. Ha sido maravilloso ver que incluso hoy son capaces de llenar los vacíos entre ellos. Cuando uno no recuerda un detalle de una historia, el otro generalmente puede compartir la memoria que falta. Siguen teniendo un fuerte vínculo y, aunque discuten como todos los hermanos, tienen una conexión cercana y se apoyan mutuamente.

Cuando su hermana menor vino a vivir con nosotros a los tres meses y medio, fue maravilloso ver cómo la cuidaban. Aunque ahora son adolescentes y a veces la tratan como una hermanita molesta, ella los admira y quiere ser como ellos.

¿Cómo incorporan a los padres biológicos en la vida de sus hijos?

We do not currently have contact with the birth mother, but we often talk and wonder about her as a family. The older children frequently share their memories of her, and we hold dear the gifts, stuffed animals, books, and blankets she gave them when they were young. On Mother’s Day, we celebrate her by creating cards and taking pictures that we will save for one day in the future.

¿Cómo te ha ayudado Children's Bureau en este viaje?

Estamos muy agradecidos por el apoyo de Children's Bureau. La capacitación de PRIDE y el panel de padres de recursos realmente nos prepararon para muchos de los desafíos que hemos enfrentado. Ya sea que se trate de una crisis sobre el ketchup, romper nuestra rutina, recomendar recursos o conectarnos con otros padres de recursos, el personal de Children's Bureau nos ha guiado y ha sido la voz tranquila cuando estábamos listos para enloquecer.

¿Qué actividades / terapias han experimentado los niños que se unen a su familia a través del cuidado de crianza?

Apple y Marcelo se beneficiaron de la terapia cognitiva conductual. Les brindó la oportunidad de resolver sus sentimientos al ser removidos de una familia de acogida anterior y venir a vivir con nosotros.

Somos una familia activa y disfrutamos de frecuentes vacaciones, visitas a museos, películas, noches de juegos y caminatas que ayudan a mantener a los niños felices y comprometidos.

Cuéntenos acerca de sus hijos hoy y sus intereses.

Apple (age 14) is a fantastic artist who loves to animate, play guitar and is learning the drums. She is the strongest teenager we have ever known. She is a trendsetter in her style, willingly challenges gender norms and is a fierce advocate for her friends and what is right. Marcelo (age 12) is a jokester, a great friend, a loving soul who gives great hugs, a sports fanatic, and is quickly becoming a beast at lacrosse. Hannah (age 5) is the Energizer Bunny, a Disney Princess, tea party organizer, and a great storyteller.

Divirtiéndose en familia.

*Interview is from Fall 2019